Volg ons op onze reis door Afrika

Erik en Marijke

7 augustus 2006 Lilongwe en misschien naar Chipata (Zambia)

Om 6.30 uur opstaan, douchen en ontbijten. Daarna naar het bedrijf van Sander. Aan de Toyota willen nog een paar dingen laten doen.

- de kapotte radiotor laten lassen
- 2 bladen uit onze voorvering halen
- het verrotte brandstof toevoerslangetje vervangen.

In de stad wilen we nog de laatste boodschappen doen, vnl. flessen water en borrelhappen. Ook tanken we de auto tot de laatste druppel vol met diesel (hoofdtank en reservetanks), want de dieselprijs in Zambia is 2 euro per liter. Daar word je niet heel erg vrolijk van. Tot nu toe rijden we zo'n 1 op 6.

Als het allemaal meezit, plannen we om vanmiddag richting Chipata (Zambia) te rijden. Tot Chipata is het 90 km. In Mchinji (Malawi) moeten we de grens passeren en onze carnet de passage laten stempelen.

Zodra we weer mogelijkheid hebben om te internetten werken we de weblog bij.

6 augustus 2006 Luwawa - Lilongwe

Vannacht was de koudste nacht tot nu toe. Gelukkig hebben we in Nederland nog fleece mummyslaapzak gekocht. In de fleece en dan de andere slaapzak is heerlijk warm. Alleen het puntje van je neus voelt ijskoud aan.

We ontbijten in het zonnetje met wat restjes van ons lunchpakket van gisteren. Vannacht stond er ook een groep van Djoser met een grote truck. Ze maken een reis van Zuid-Afrika tot Tanzania van 7 weken. Het is leuk om hun verhalen te horen over o.a. Namibie, dat helemaal top was.

Na het ontbijt maken we de auto een beetje stofvrij. Eigenlijk is er geen beginnen aan, maar het gaat om het idee.

De camping ligt op een mooie plek met uitzicht op het Luwawa meer. We maken nog een wandeling van 1,5 uur door de mooie natuur. Helaas is de kans op wild niet groot. Het wild is in de loop der jaren allemaal gestroopt.

Om 14.30 uur gaan we op weg naar Lilongwe, dat nog 3 uur rijden is. Sander en Alex kunnen niet bereiken, maar misschien zijn ze eind van de dag wel thuis. De asfaltweg naar Lilongwe is niet bijster interessant en inderdaad om 17.30 uur arriveren bij Sander en Alex.

De bbq gaat aan en de heerlijke ossenhazen van Bram jr. gaan erop. Heerlijk dit vlees. We bewonderen ook de nieuwe aanwinsten van de familie, de puppy's Lizzy en Ty. Die zouden we zo mee willen nemen.

Sander belt zijn technische man en die is morgen om 7.30 uur op kantoor bij Sander om nog wat dingen aan de Toyota te doen.

5 augustus 2006 Nyika Plateau - Luwawa

Vanmorgen doen we rustig aan. Om 7.00 uur wordt de openhaard aan gemaakt en warmt de kamer op. De nachten zijn in deze periode behoorlijk koud. Dus nog even wachten met opstaan.

Na een uitgebreid ontbijt pakken we onze spullen op ons gemak. We zeggen de andere gasten gedag en nemen voor een Noor nog iets mee naar Luwawa. Hij is blij dat we de klimhaken mee willen nemen, dat scheelt hem een ritje en we gaan er toch naar toe.

Bij het afrekenen hebben ze 150$ gerekend i.p.v. 120$. Die 120$ blijkt een residentfee te zijn, maar ze zijn coulant en rekenen dat ook voor ons, alhoewel we niet in Malawi wonen. We krijgen nog een overheerlijk lunchpakket mee. Mag ook wel voor dat geld, maar toch.

Stipt 10.00 uur rijden we weg. Deze verwennerij zullen we nog lang heugen.

Lees verder...

4 augustus 2006 Chelinda Lodge - Nyika Plateau

Om 6.30 uur wordt er op de deur geklopt. Iemand sluipt onze kamer om het vuur in de openhaard op te piepen. Echt geweldig. Nog even genieten van het knapperende haardvuur en dan eruit.

Na een heerlijk ontbijt gaan we naar de stallen even verderop. We gaan nl. een paar uur paardrijden over het Plateau. Dit is alsof je in de film Out of Africa bent. Super genieten. Helaas zien we weinig wild, maar de uitzichten en het vrije gevoel maken alles goed. Af en toe draven we zelfs, wat voor Erik een hele beproeving is. Na drie uur zijn we terug en wat stram stappen we van de paarden af.

Terug in de lodge blijkt dat we nog een nachtje kunnen blijven, hoewel er eerder gezegd was dat ze vol zaten. We hoeven er niet lang over na te denken en blijven. De lunch is zoals alles hier, perfect verzorgd. De rest van de dag doen we erg relaxed. Op ons balkon in de zon lezen we en genieten we.

Het diner is aan een lange tafel met alle gasten.

Lees verder...

3 augustus 2006 Chinteche - Nyika Plateau

Na het ontbijt pakken we de hele mikmak weer in en gaan op weg naar het Nyika Plateau. De eerste 180 km rijden we nog over het asfalt en dan begint het echte werk. In de laatste grote plaats, Mzuzu,  tanken we de auto vol en kopen nog waten en borrelhappen. Vlak na de plaats Rumphi eindigt het asfalt en is het hobbelen geblazen.

Vorig jaar hebben we ditzelfde stuk gereden tot aan Bolero. Daar leidt de Nederlandse Jacqueline Kouwenhove de Eva Demaya Stiching en hebben we allerlei spullen aan haar gegeven voor haar project. We besluiten nu niet te stoppen, maar op de terugweg even dag te zeggen.

De weg lijkt beter dan vorig jaar en we kunnen behoorlijk door rijden. Een deel van de weg lijkt net op wasbord en je kunt daar beter met een fikse snelheid over rijden dan te langzaam, want dan tril je volledig uit elkaar. Vlak na Bolera gaat de weg stijgen.

Lees verder...

2 augustus 2006 Nkotakota - Chinteche

De jongen met de dopsleutel is er al vroeg om ons te helpen. Binnen een vloek en een zucht is de kapotte radiator eruit en de reserve erin. Nu nog vullen en dan is alles klaar. Ondanks onze technisch behoorlijk linkerhanden worden we steeds handiger. We bedanken de jongen hartelijk voor zijn hulp. En dat voor een paar euro. We geven hem ook nog een foto van ons bij de Toyota met op de achtergrond een Nederlandse molen. Dat vind hij helemaal geweldig.

In Nkotakota laten we de bodemplaat lassen. Ook dat is een fluitje van een cent. Nu kunnen we op weg naar Chinteche, dat ook aan het meer ligt, maar noordelijker.

Bij ieder vreemd geluid dat de auto maakt, kijken we naar elkaar. Een beetje neurotisch, maar naarmate de dag vordert wordt het minder en genieten van de mooie uitzichten op het meer. De weg vandaag is alleen maar asfalt en dat gaat na een paar uur behoorlijk vervelen.

In Chinteche vinden we een prachtig kampeerplekje bij Chinteche Inne aan het meer.

 

Lees verder...

1 augustus 2006 Lilongwe - Nkotakota

We doen vanmorgen de laatste boodschappen, zeggen Sander en Bram gedag en gaan op weg. Vanuit Lilongwe rijden we over het asfalt naar het Oosten. Na zo'n 30 km verlaten we het asfalt om een mooie route binnendoor te rijden. Zodra we over deze dirtroad rijden, moeten we weer wennen aan het gehobbel en gerammel van de auto. Maar ja, de Toyota is ook 23 jaar en heeft al 35.000 km door Afrika gereden, dus zo gek is het niet. Het is genieten langs de mooie huttendorpen. De weg slingert door de heuvels en op een gegeven moment zien we in de verte het meer glinsteren. Na een paar uur komen we weer op het asfalt en dat is dan best lekker. We vervolgen de weg langs het meer naar het Noorden. Nkotakota is ons eindpunt en op de camping aan het meer zijn we de eerste vandaag. Vlak na ons komt nog een Nederlands stel hun tentje opzetten.

Maar, we zitten nog geen tien minuten te genieten van ons drankje en de dag die we achter de rug hebben of we horen gedrup onder de auto. We kijken verschrikt naar elkaar en zien dat de radiator lekt.

Lees verder...

31 juli Nog een dag en dan rijden

We kunnen niet wakker worden. Erik had nog het lumineuze plan om tegelijk met Sander op te staan om 6.30 uur, maar dat is niet gelukt. Met moeite staan we om 8.30 uur op en ontbijten samen met Bram. Bram is hier om de jaarlijkse autoralley door Malawi voor te bereiden.

Erik heeft een lange boodschappenlijst met o.a. een tweede accu, draad om de accu's te verbinden, kabelschoenen, zekeringen etc. Eerst beroven we de bank voor Kwacha's, het lokale betaalmiddel. En gaan we op pad langs allerlei winkeltjes. Bijna alle winkels zijn in handen van Indiers, zoals in veel landen ter wereld. Het kost veel tijd om alles te kopen, maar het lukt boven wonder. Op ons lijstje staat nog een tweede reserveband en ongelofelijk maar waar, hier vind je de Kwik Fit. Vanmiddag kunnen we de band ophalen.

We doen wat laatste boodschappen in de supermarkt en gaan gauw naar Sander's huis. Sander staat op het punt naar zijn werk te gaan. Wij volgen hem in 20 minuten, zodat zijn technische man nog de laatste dingen aan de Toyota kan doen. Ik kan hier internetten en eindelijk de weblog bijwerken.

Het is nog niet zeker of we de geplande werkzaamheden vandaag af krijgen, maar we gaan in ieder geval morgen rijden. Een aantal dingen kunnen we onderweg doen.

30 juli 2006 Kluszondag aan de Toyota

We staan om 9.30 uur op en de lucht van gebakken eieren komt ons tegemoet. We genieten van een uitgebreid ontbijt en Sander laat zich nog niet zien. Zondag is zijn uitslaapdag en hij komt om 11.00 uur te voorschijn. Ondertussen zijn Erik en ik al met de auto bezig. Erik doet wat technische dingen, voorzover zijn linkerhanden dat toelaten en ik houd me bezig met het ompakken van kleding, weggeefspullen en eten.

De chaos rond de auto wordt steeds georganiseerder. En het ziet er nu naar uit dat we alles mee kunnen nemen. Sander en Erik besluiten een tweede accu in de Toyota te plaatsen, zodat als we batterijen, lampen etc. opladen niet onze accu leegtrekken en de volgende dag niet weg kunnen rijden. Ze bereiden zo veel mogelijk voor, zodat morgen de accu erin kan. Ze maken ook een tweede 12V aansluiting, voor allerlei oplaadbare zaken. We moeten aan alles denken.

Gelukkig helpen Sander, Jason en Sam met van alles en nog wat.

Vanavond nemen Erik en ik iedereen mee uit eten om te bedanken voor hun hulp en gastvrijheid. Het restaurant om dat te doen is Don Brioni. Het ziet er gezellig uit en is de plaats voor de expats. We eten heerlijke steaks (vlees dat Bram vanzelfsprekend levert). Thuis nemen we nog een afzakkertje voordat we om 22.30 uur naar bed gaan.

29 juli 2006 Aankomst in Lilongwe (Malawi)

We arriveren voor schema om 9.45 uur op het vliegveld van Lilongwe (Malawi). Een perfecte vlucht met plaatsen bij de nooduitgang in een Boeing 777. De douaneformaliteiten gaan snel en om 10.00 uur staat Sander ons al op te wachten.

We vinden het koud vergeleken met Nederland. Normaal gesproken reisden we altijd in onze winter naar Afrika, maar nu is het andersom. Sander heeft ons uitgenodigd bij hem te logeren. De Toyota staat daar ook, dus we kunnen onze gang gaan. Eerst halen we alles uit de auto. Wat er nu uitziet als een onoverzichtelijke zooi, moet allemaal mee. We gaan maar gewoon beginnen en zien wel waar het vandaag eindigt. De planning is om dinsdag te vertrekken naar het noorden van Malawi, dus het lijkt of we alle tijd hebben.

Ondertussen komt ook Jason, een vriend van Sander, die nu nog werkt in Malawi, helpen. Vele handen maken licht werkt. En aan het einde van de dag hebben we toch behoorlijk wat werk kunnen verzetten. We stoppen tegen 17.30 uur, want dan wordt het al donker.

Na een opfrissende douche genieten van een koud biertje. Ondertussen is de schoonvader van Sander, Bram, ook gearriveerd vanuit Nederland. Hij vloog met Ethiopian Airlines en had behoorlijk wat vertraging. Zijn zoon, ook Bram, werkt eveneens in Malawi bij een vleesverwerkend bedrijf. Hij verzorgt vanavond het vlees voor de BBQ. We gaan ons te buiten aan vlees, waarbij je je vingers opeet. Om 22.00 uur houdt iedereen het voor gezien en zoekt zijn bed op.

28 juli 2006 De dag van vertrek

Gisteren alle honden, Boris en twee logehonden Kofi en Guapa, naar hun betreffende logeeradressen gebracht. Boris is erg onrustig en voelt ons komende vertrek. Hij logeert bij Victor en Alice van 't Hoff in Abbenbroek. Een geweldig adres, waar hij niets te klagen heeft.

's Middags nog naar de praktijk om de laatste facturatierun eruit te doen, zodat de financien ook bij zijn, voordat we weggaan. Om 19.00 uur komen we uitgeteld thuis en ik heb geen zin om nog te koken. Erik en ik gaan even een hapje eten bij Blits aan de Boompjes in Rotterdam. Prettige bediening en lekker eten. Een echte aanrader met geweldig uitzicht op de Maas.

Vanmorgen heerlijk uitgeslapen tot een uur of negen. Veel haast hebben we vandaag niet, want we vliegen vanavond. Op ons gemak alles gepakt en even op de weegschaal gezet. Het maximum is 40 kg in totaal waar we in eerste instantie zwaar overheen gaan. Na wat ompakken en spullen eruit laten, komen we gelukkig op ca. 40 kg uit. Dat moet dus lukken.

Erik heeft nog contact met Sander in Malawi, die druk met de Toyota bezig is. Een raar idee om morgenochtend in Afrika te landen. Maar we kunnen niet wachten en hebben er erg veel zin in.

25 juli 2006 De voorbereidingen

Ons vertrek nadert met rasse schreden. Vrijdag de 28e is het zover. Hoe komt het toch dat met dit soort reizen er op het laatste moment nog allerlei kleine dingen gedaan en geregeld moeten worden.

Vanmiddag de Iridium telefoon opgehaald in Nieuw-Vennep, met dank aan Eddie van der Leeden, die zijn telefoon tegen zeer schappelijke prijzen verhuurd. 's Avonds zijn we bereikbaar en het is ook mogelijk om gratis SMS'jes te versturen. Maar het belangrijkste is dat we in nood kunnen bellen, alhoewel de ANWB geen dekking heeft in Afrika.

Morgen kan ik gelukkig de paspoorten met de visa ophalen op het postkantoor. Op maandag heeft de ambassade van Zambia de paspoorten verstuurd, dus gelukkig op tijd.

De tafel in de woonkamer wordt steeds voller met spullen die we niet mogen vergeten. Denk aan medicijnen, onderdelen voor de Toyota en andere zaken waar we niet buiten kunnen. Ik hoop dat de weegschaal bij het inchecken meewerkt, want we mogen maar 2x20 kg meenemen.